Ciencia: sistema de navegación de la mariposa que se encuentra en las antenas, no en el cerebro

Animales e insectos Admin Diciembre 18, 2016 0 8
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Bandadas de aleteo de oro y mariposas monarca con alas de color naranja utilizan sus antenas y sus cerebros no migrar desde el este de América del Norte a México cada año, los autores de un nuevo estudio publicado en Science sugiere.

Durante su migración de otoño, las mariposas monarca utilizan la posición del sol para calcular dónde deben ir, y un reloj interno para ajustar sus cálculos como la posición del sol cambia a lo largo del día.


La migración de las mariposas monarca en movimiento.
[Imagen cortesía de Dennis Curtin]

"Hemos sabido que la antena del insecto es un órgano extraordinario, responsable de la detección de señales olfativas, no sólo eso, sino que la dirección de los vientos y las vibraciones de sonido, incluso," dijo el autor principal del estudio, Steven M. Reppert, MD, presidente y profesor de neurobiología en la Universidad de Massachusetts Medical School. "Su papel en la orientación precisa a lo largo de la migración de la mariposa es una nueva y excitante descubrimiento, que puede desencadenar una nueva línea de investigación conexiones neuronales entre las antenas y la brújula solar, y mecanismos de navegación de otros insectos."

Los reyes tienen un reloj circadiano en el cerebro, y por lo general se supone que este reloj es el cronometrador principal para la navegación de las mariposas, pero algunas observaciones desde hace 50 años sugieren las antenas ha jugado un papel más importante.

Para el estudio, Christine Merlin Escuela de Medicina de la Universidad de Massachusetts y sus colegas extirpar quirúrgicamente las antenas algunos monarcas, ató las mariposas y luego se abrió de golpe en un simulador de vuelo. Las mariposas perdieron su orientación sudoeste de la normalidad, a pesar de que las moléculas de reloj en sus cerebros mantenían tiempo normal.

Otros experimentos, que involucró a las antenas de cobertura de otros monarcas 'tanto con esmalte negro o transparente, han indicado que el reloj circadiano en las antenas proporcionan el mecanismo de sincronización primario para la orientación de la brújula solar. Como notas relacionadas perspectiva, la naturaleza exacta de la relación entre los relojes de las antenas y el cerebro todavía no está claro. Merlin y coautores dicen que otros insectos que navegan por el sol pueden utilizar las antenas de la misma manera.

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